¿Qué es la discectomía lumbar mínimamente invasiva?

La discectomía lumbar es un tipo de cirugía que se hace para corregir un disco en la parte baja de la espalda (zona lumbar). Para una cirugía mínimamente invasiva se usan 2 incisiones (cortes) más pequeñas en lugar de una sola grande. Esto puede reducir el dolor después de la cirugía. También puede ayudar a que se recupere más rápido.

Partes de la columna vertebral

La columna vertebral, o espina dorsal, se compone de una cadena de huesos llamados vértebras. La médula espinal se encuentra dentro de la columna vertebral. Los huesos ayudan a proteger la médula contra las lesiones. Los discos se encuentran entre vértebra y vértebra. Son los que aportan amortiguación y soporte. Tiene nervios largos llamados raíces nerviosas que salen desde la médula espinal por pequeños orificios entre los huesos. Estos orificios se llaman forámenes. Estas raíces nerviosas transmiten señales al cuerpo y reciben las señales enviadas por el cuerpo. El cerebro es el encargado de enviar y recibir esas señales a través de la médula espinal.

La pared externa de uno de estos discos puede secarse y debilitarse con la edad o por una lesión. Si esto sucede, la parte blanda e interna del disco sobresale hacia afuera. Esto se llama hernia de disco. Ese disco herniado puede hacer presión sobre la médula espinal o las raíces nerviosas. Puede causar síntomas tales como dolor, cosquilleo o debilidad en una parte cercana del cuerpo.

¿Por qué se hace una discectomía lumbar mínimamente invasiva?

Es posible que necesite esta cirugía si tiene una hernia de disco en la parte baja de la espalda que le esté causando síntomas. Esos síntomas pueden incluir debilidad, dolor o cosquilleo en la zona de la espalda y en una de las piernas.

La discectomía lumbar no puede usarse para tratar todos los casos de dolor de espalda. Y no toda persona que tenga un disco herniado necesita esta cirugía. Su médico puede recomendarle esta cirugía si ya intentó otros tratamientos y sigue teniendo síntomas graves. Otros tratamientos a los que se puede recurrir primero incluyen fisioterapia y medicamentos antinflamatorios.

¿Cómo se hace una discectomía lumbar mínimamente invasiva?

La cirugía mínimamente invasiva la hace un neurocirujano o un traumatólogo y un equipo médico especializado. El cirujano usará un tipo de radiografía especial para ver la cirugía. Le hará una pequeña incisión en la espalda, en la zona que necesita tratamiento. Introducirá un instrumento llamado retractor tubular a través de esta incisión. De esta manera, quedará expuesta la parte de la columna vertebral que requiere tratamiento. Luego, pasará instrumentos pequeños a través de este retractor. Eso incluye una cámara diminuta y una luz. Su médico extraerá la parte herniada del disco empleando instrumentos pequeños. Le hará también otras reparaciones que sean necesarias.

Riesgos de una discectomía lumbar mínimamente invasiva

Toda cirugía tiene algunos riesgos. Los riesgos de esta cirugía incluyen los siguientes:

  • Infección

  • Sangrado excesivo

  • Formación de coágulos de sangre

  • Daños en los nervios cercanos

  • Reacción a los medicamentos anestésicos

  • Alivio que sea solo temporal

  • Necesidad de otra cirugía

No todas las personas mejoran después de la cirugía. Sus riesgos dependerán de su edad y de su estado general de salud. Hable con su médico sobre cuáles son los riesgos que más corresponden a su caso.

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